Pendiri Mikrobiologi Medis: Louis Pasteur

MABBI – Louis Pasteur (lahir 27 Desember 1822, Dole, Prancis-meninggal 28 September 1895, Saint-Cloud) ahli kimia dan mikrobiologi Prancis yang merupakan salah satu pendiri mikrobiologi medis terpenting. Kontribusi Pasteur terhadap ilmu pengetahuan, teknologi, dan kedokteran hampir tidak ada presidennya. Dia mempelopori studi tentang asimetri molekuler; menemukan bahwa mikroorganisme menyebabkan fermentasi dan penyakit; asal mula proses pasteurisasi; menyelamatkan industri bir, anggur, dan sutra di Prancis; dan mengembangkan vaksin untuk melawan antraks dan rabies.
Jabatan akademis Pasteur sangat banyak, dan prestasi ilmiahnya membuatnya mendapatkan penghargaan tertinggi di Prancis, Legion of Honor, serta terpilih menjadi anggota Académie des Sciences dan banyak penghargaan lainnya. Saat ini terdapat sekitar 30 institut dan sejumlah besar rumah sakit, sekolah, gedung, dan jalan yang menyandang namanya, serangkaian penghargaan yang diberikan kepada segelintir ilmuwan.
Ayah Pasteur, Jean-Joseph Pasteur, adalah seorang penyamak kulit dan seorang sersan mayor yang dianugerahi Legiun Kehormatan selama Perang Napoleon. Fakta ini mungkin menanamkan dalam diri Pasteur muda patriotisme yang kuat yang kemudian menjadi elemen penentu karakternya. Louis Pasteur adalah siswa biasa-biasa saja di tahun-tahun awalnya, tetapi dia berbakat dalam menggambar dan melukis. Pastel dan potret orang tua serta teman-temannya, yang dibuat saat ia berusia 15 tahun, kemudian disimpan di museum Institut Pasteur di Paris. Setelah bersekolah di sekolah dasar di Arbois, tempat keluarganya pindah, dan sekolah menengah di dekat Besançon, ia memperoleh gelar sarjana seni (1840) dan gelar sarjana sains (1842) di Royal College of Besançon.
Pada tahun 1843 Pasteur diterima di École Normale Supérieure (sebuah perguruan tinggi guru di Paris), di mana ia menghadiri ceramah ahli kimia Perancis Jean-Baptiste-André Dumas dan menjadi asisten pengajar Dumas. Pasteur memperoleh gelar master sains pada tahun 1845 dan kemudian memperoleh gelar lanjutan dalam ilmu fisika. Ia kemudian memperoleh gelar doktor di bidang sains pada tahun 1847. Pasteur diangkat sebagai profesor fisika di Dijon Lycée (sekolah menengah) pada tahun 1848 tetapi tidak lama kemudian menerima posisi sebagai profesor kimia di Universitas Strasbourg. Pada tanggal 29 Mei 1849, ia menikah dengan Marie Laurent, putri rektor universitas. Pasangan itu memiliki lima anak; Namun, hanya dua yang selamat dari masa kecilnya.
Segera setelah lulus dari École Normale Supérieure, Pasteur menjadi bingung dengan penemuan ahli kimia Jerman Eilhardt Mitscherlich, yang menunjukkan bahwa tartrat dan paratartrat berperilaku berbeda terhadap cahaya terpolarisasi: tartrat memutar bidang cahaya terpolarisasi, sedangkan paratartrat tidak. Hal ini tidak biasa karena senyawa tersebut menunjukkan sifat kimia yang identik. Pasteur mencatat bahwa kristal tartrat menunjukkan bentuk asimetris yang berhubungan dengan asimetri optiknya. Dia membuat pengamatan yang mengejutkan bahwa kristal paratartrat terdiri dari campuran kristal dalam konfigurasi tangan kanan. Namun, ketika kristal-kristal ini dipisahkan secara manual, ia menemukan bahwa kristal-kristal tersebut menunjukkan asimetri kanan dan kiri. Dengan kata lain, campuran kristal kanan dan kiri yang seimbang secara optik tidak aktif. Dengan demikian, Pasteur menemukan adanya asimetri molekuler, dasar stereokimia, sebagaimana diungkapkan oleh aktivitas optik. Selama 10 tahun berikutnya, Pasteur menyelidiki lebih lanjut kemampuan zat organik untuk memutar bidang cahaya terpolarisasi. Ia juga mempelajari hubungan yang ada antara struktur kristal dan konfigurasi molekul. Penelitiannya meyakinkannya bahwa asimetri adalah salah satu ciri mendasar makhluk hidup.
Pada tahun 1854 Pasteur diangkat sebagai profesor kimia dan dekan fakultas sains di Universitas Lille. Saat bekerja di Lille, dia diminta untuk membantu memecahkan masalah yang berkaitan dengan produksi alkohol di penyulingan lokal, dan dengan demikian dia memulai serangkaian penelitian tentang fermentasi alkohol. Karyanya dalam mengatasi masalah ini menyebabkan keterlibatannya dalam mengatasi berbagai masalah praktis dan ekonomi lainnya yang melibatkan fermentasi. Usahanya terbukti berhasil mengungkap sebagian besar permasalahan ini, dan implikasi teoretis baru muncul dari karyanya. Pasteur menyelidiki berbagai aspek fermentasi, termasuk produksi senyawa seperti asam laktat yang menyebabkan rasa asam pada susu. Ia juga mempelajari fermentasi asam butirat.
Pada tahun 1857 Pasteur meninggalkan Lille dan kembali ke Paris, diangkat menjadi manajer dan direktur studi ilmiah di École Normale Supérieure. Pada tahun yang sama ia menyajikan bukti eksperimental mengenai partisipasi organisme hidup dalam semua proses fermentasi dan menunjukkan bahwa organisme tertentu dikaitkan dengan setiap fermentasi tertentu. Bukti ini memunculkan teori kuman fermentasi.
Kesadaran bahwa organisme tertentu terlibat dalam fermentasi selanjutnya didukung oleh penelitian Pasteur tentang fermentasi asam butirat. Studi-studi ini membawa Pasteur pada penemuan tak terduga bahwa proses fermentasi dapat dihentikan dengan melewatkan udara (yaitu oksigen) melalui cairan fermentasi, sebuah proses yang sekarang dikenal sebagai efek Pasteur. Ia menyimpulkan bahwa hal ini disebabkan oleh adanya suatu bentuk kehidupan yang hanya dapat berfungsi jika tidak ada oksigen. Hal ini menyebabkan diperkenalkannya istilah aerobik dan anaerobik untuk merujuk pada organisme yang hidup dengan ada atau tidak adanya oksigen. Ia lebih lanjut mengemukakan bahwa fenomena yang terjadi selama pembusukan disebabkan oleh kuman tertentu yang berfungsi dalam kondisi anaerobik. (Tri/MABBI)

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *